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Antiguo 24-12-2007, 15:22
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Predeterminado Re: Biblioteca Náutica Virtual de La Taberna del Puerto

Cita:
Originalmente publicado por LordNelson Ver mensaje
En otro foro náutico acaban de recomendar un libro que he comprado y comenzado a leer de inmediato:
Ficha bibliográfica: "Longitud", de Dava Sobes. Ed. Anagrama,
Barcelona (2006), col. Compactos, 7 euros.

Copio el resumen:
El libro narra la historia del científico y relojero escocés John
Harrison, un genio que fue rechazado por la elite científica de su
tiempo, pero que consiguió resolver un problema aparentemente
imposible y que traía de cabeza a todo el mundo: descubrir un método
que permitiera a los marinos determinar la longitud exacta de su
buque en la mar.

El libro es interesantísimo y muy ameno; se lee casi de un tirón.
Trata de uno de los temas centrales de la historia de la náutica: la
determinación de la longitud, y aporta conocimientos sobre una
materia apasionante sobre la que prácticamente no existe
bibliografía en espanol: la historia de la navegación y de la
náutica.

Espero que no se enfade José, del Foro títulosnauticos por el copypage.
Por si acaso le invito a un rocito navideño
Hola Lord,

El libro de Daba Sobel es un clásico. Es bastante bueno como libro inicial en el asunto de la fascinante historia que hay detrás del problema de determinar la longitud de un barco en alta mar, y de como ese problema fue el que incentivó el desarrollo de la instrumentación (cronómetros, sextantes, etc) y, también, de la astronomía posicional, pues no hay que olvidar que el método alternativo al cronómetro (las distancias lunares ) dependen de un preciso conocimiento de las efemérides de la Luna, cosa nada fácil pues el cálculo de la órbita de la Luna no es nada trivial. De hecho, la teoría del método de las distancias lunares se publicó por primera vez en Alemania alrededor de 1454 y, sin embargo, no fue posible su puesta en práctica hasta mediados del siglo XVIII precisamente por falta de precisión en las efemérides calculadas de la Luna y, también, en los instrumentos de medida de la época (el sextante no se desarrolló hasta esa misma época, mediados del XVIII, con la ayuda de, entre otros, el mismo Newton).

Desde mi punto de visto, el libro de Sobel mejoraría muchísimo si incluyera un poquito (tan solo un poquito) de las matemáticas necesarias. Es decir, el libro se queda un pelín corto en mi opinión. Pero eso puede solventarse muy fácilmente bajándose la Tesina The Mathematics of Longitude que Wong Lee Nah presentó en el Departamento de Matemáticas de la Universidad de Singapur. Se trata de las "matemáticas del libro de Sobel". Leyendo ambas cosas a la vez el libro mejora considerablemente en mi opinión:

http://www.math.nus.edu.sg/aslaksen/projects/wln.pdf

Otro fascinante libro sobre esto asuntos es: Greenwich time and the longitude, por Dereh House:

http://www.amazon.co.uk/Greenwich-Ti...8501551&sr=1-4

Este libro es la historia que condujo al establecimiento de la hora civil de Greenwich como tiempo universal. Es un magnífico libro que tiene algún capítulo también dedicado al problema de medir la longitud en el mar, incluyendo el método fascinante de utilizar eclipses de Luna que el mismo Colón llegó a utilizar (aunque no con mucho éxito por cierto).

Pero, con diferencia, lo MEJOR (en mi opinión) es el caríiiiiiiisimo libro The Quest of Longitude:

http://www.nauticarobinson.com/L1136...longitude.html

(No le digáis nunca a mi Almiranta lo que vale o me echa de casa....)
Este libro, además de lo maravilloso que es, tiene cierto valor histórico: se trata de los proceedings (es decir, las contribuciones) presentadas al último congreso de la Longitud. Esos congresos, celebradoss para discutir los últimos progresos en la resolución del largo problema de determinar la longitud en alta mar, eran convocados por la Comisión de la Longitud del Parlamento de su graciosa Majestad de la Pérfida Albión, la misma Comisión que convocó el famoso premio de 20.000 libras para quien resolviese el problema, premio que al pobre Harrison le negaba una y otra vez el stablishment científico (es decir, la ciencia oficial) de la época, como habréis leído en el libro de Sobel. Pero, para vuestra sorpresa, ¿sabéis cuándo se celebró este último congreso? ¿en el siglo XVIII?. Pues no, en Boston en 1993. ¿Curioso, no?. El problema de encontrar la longitud en alta mar, que ahora resolvemos simplemente apretando un botón que pone ON en un aparatito, trajo de cabeza a los mejores cocos durante siglos...

Por cierto, ¿sabéis por qué esos diabólicos aparatos electrónicos ponen ON en ese botón que hay que apretar para poderlos utilizar?

Uffff, menudo rollazo. Sorry about that.

Tropelio
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